Anthony Guimpier

Laboratoire de Planétologie et Géodynamique – Samedi 3 juillet – 15h00 – Espace conférence

La mission Mars2020 : À la découverte du cratère Jezero à la surface de Mars

Arrivé à la surface de la planète Mars depuis le 18 février 2021, le rover (ou astromobile) Perseverance de la mission Mars2020 explore l’intérieur du cratère Jezero, un gigantesque cratère d’impact de 45 km de diamètre. Ce site d’exploration est extrêmement intéressant, car Jezero est un ancien lac dans lequel se jetait une rivière il y a environ 3,5 milliards d’années. En s’écoulant, cette rivière a créé un delta à l’intérieur du cratère : une accumulation de sédiments. Des conditions favorables ont pu être présentes pour le développement de la vie. Si tel est le cas, des traces fossiles ont pu être préservées au sein de ce delta.

Développée par la NASA, cette mission a pour but d’analyser et de récolter des échantillons de roches avec de possibles traces de vie fossiles. Avec ses 7 instruments, Perseverance est le fruit d’une collaboration entre plusieurs laboratoires internationaux. La France, avec le CNES et les laboratoires associés, en fournissant une partie de l’instrument SuperCam, est un acteur majeur de la mission. SuperCam utilise 5 techniques de mesure différentes et permet d’analyser, notamment par des tirs laser, la composition chimique et minéralogique des roches pour en déterminer la nature et ainsi pouvoir repérer les meilleurs sites d’échantillonnage.

La mission Mars2020 constitue le début d’une plus vaste mission visant à ramener des échantillons de roche martienne sur Terre dans quelques années. Depuis son arrivée sur la planète, elle a déjà permis de faire un bond en avant conséquent dans la grande histoire de l’exploration martienne.

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